De volatiliteit in financiële markten geeft de mate van beweeglijkheid weer van de markt in zijn geheel van individuele aandelen of andere financiële producten (indexen valuta’s etc.). De volatiliteit is een interessante indicator die aangeeft hoe rustig of onrustig de markt is.

Algemeen kan gesteld worden dat de volatiliteit laag ligt in periodes van stijgende koersen. Bij een (plotse) daling neemt de beweeglijkheid vaak snel toe.

Aandelen van gevestigde bedrijven hebben vaak een lagere volatiliteit (IBM Coca Cola) dan aandelen van jonge of speculatieve bedrijven (Tesla Facebook). Gebeurtenissen kunnen een grote invloed hebben op de volatiliteit zoals bvb. het CO schandaal bij Volkswagen of de olieramp in de Golf van Mexico 2010 op een olieplatform van BP.